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El Pinacate, patrimonio de la humanidad

Eric García Cárdenas*

En el año 2013 el Pinacate fue declarado patrimonio de la humanidad por la UNESCO, e incluye la reserva natural del Gran Desierto de Altar. La UNESCO, como organismo de las Naciones Unidas, requiere del análisis de expertos de todo el mundo para poder dar una declaratoria de este tipo y tomar en cuenta criterios que hagan del sitio un lugar de sobresaliente valor universal.

Para el caso del Pinacate se eligieron tres criterios. Primero, que cuenta con paisajes espectaculares que contrastan con formaciones volcánicas en un ecosistema desértico. Hay en la reserva diez conos volcánicos circulares y enormes dunas que cambian su forma constantemente debido al viento del desierto de Altar. Como segundo criterio se eligió el interés científico que representan los restos de actividad volcánica en la reserva —que dan cuenta de la historia de la tierra—, así como el hecho de poseer el sistema de dunas más grande y activo en toda América del Norte. Finalmente, la gran diversidad de flora y fauna que ahí existe. El Pinacate es hogar de algunas especies endémicas, entre ellas el berrendo sonorense y los peces de agua dulce llamados pupos.

La conservación del Pinacate es valiosa porque es un hábitat que ha sido poco alterado por la acción humana y representa un punto importante de la conservación y la migración de especies no solo de México, sino de la región suroeste de Estados Unidos. Al encontrarse en una zona fronteriza, el Pinacate se conecta con parques nacionales del vecino del norte.

El lugar es, sin duda, uno de los más espectaculares del mundo y joya del desierto de Sonora. Se ubica en la parte noroeste del estado, a solo media hora del centro turístico de Puerto Peñasco. La visita a este impresionante lugar se realiza a través de un camino no asfaltado de 73 kilómetros. Además de los cráteres, de origen volcánico, en el Pinacate se aprecia la riqueza natural del desierto de Sonora, así como restos de los antiguos pueblos de la región. Los habitantes originarios Tohono O`odham consideran al Pinacate como el origen de sus divinidades y del universo.

El Pinacate cuenta, además, con unas 96 mil hectáreas cuyo suelo semeja al de la Luna. Debido a ello, la NASA, a finales de los años sesenta, utilizó esta reserva natural para hacer ensayos del proyecto Apolo y simular su arribo a nuestro satélite natural.  Al ser una de las zonas más inaccesibles de México, permaneció desconectado del país durante muchos años. Fueron los norteamericanos quienes construyeron la carretera de Sonoyta a Puerto Peñasco, que atraviesa el Pinacate, pues durante la segunda guerra mundial preveían un posible ataque de los japoneses a través del mar de Cortés y requerían de un camino para poder movilizar sus tropas a través del desierto mexicano.

En la actualidad, el Pinacate es uno de los puntos obligados a conocer en Sonora; es un atractivo turístico para quienes gustan de apreciar la naturaleza con respeto y admiración. La orografía de la región sorprende a visitantes de todas partes del planeta. Por su parte, el centro de visitantes Schuck Toak ha  realizado una gran labor educativa para difundir qué tan importante es contar en suelo sonorense con un lugar considerado patrimonio de la humanidad.

En la actualidad es posible hacer la visita en automóvil o camioneta, pues el camino se mantiene en buen estado; sin embargo, no hay transporte público que llegue a la reserva de la biosfera ya que se encuentra en una región poco habitada del territorio nacional, lo cual es, también, parte de su encanto.

*Maestro en Ciencias Sociales por El Colegio de Sonora. info@turismotaruk.com